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Compreender a pele

A pele é o nosso maior órgão também responsável pelo sentido do tato, a camada protectora do nosso corpo, mede 1,5 a 2m2, nos adultos e representa cerca de 16% do nosso peso. A sua estrutura e funcionamento complexo, defende o organismo contra as agressões externas e protege-o das mudanças de temperatura.

A estrutura da pele

A nossa pele é composta por três camadas principais: a epiderme, a mais superficial, a derme e a hipoderme a mais profunda.

 

1- Epiderme

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A epiderme é a camada exterior da pele em contacto com o exterior. Apresenta uma média de 10 poros por cm2 através dos quais é excretado o suor e sebo. Estas duas substâncias juntas formam o filme hidrolipídico que nutre, suaviza e protege a pele.

A epiderme é muito fina medindo em média 0,1 mm com uma composição de 90% de queratinócitos, células cheias de queratina e lípidos. Têm origem na camada mais profunda da epiderme (camada basal) e, em seguida, migram até à superfície gradualmente ficando com um formato achatado. Quatro a seis semanas após a sua formação, chegam à superfície e perdem o seu núcleo, tornando-se corneócitos. Apesar de estarem biologicamente mortos (devido à perda do núcleo) os corneócitos continuam a desempenhar um papel importante: formam uma barreira semi-permeável (camada córnea) que protege o corpo das agressões externas, deixando a pele respirar. Por fim, os corneócitos são eliminados por descamação, dando lugar a uma nova geração de células. Desta forma, a epiderme regenera-se continuamente.

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A epiderme contém também três outros tipos de células, cada uma com funções fundamentais:

– Os melanócitos, que sintetizam o pigmento que dá cor à nossa pele (melanina) e a protege contra os raios UV.

– As células de Merkel, envolvidas na sensação de toque.

– As células de Langerhans, que estão relacionadas com o sistema imunitário e que contribuem para a defesa do organismo.

2- A derme

A derme, 10 a 40 vezes mais espessa do que a epiderme, é o tecido de suporte da pele. É constituída principalmente de fibroblastos, células que sintetizam elastina e colagénio. Flexíveis e muito resistentes, estas fibras conferem à pele a sua resistência e elasticidade.

A derme é irrigada por muitos vasos sanguíneos que permitem fornecer os nutrientes necessários à epiderme e regular a temperatura cutânea. Contém também glândulas sebáceas e sudoríparas, que segregam respectivamente sebo e suor, e folículos pilosos. Por fim, também contém terminações nervosas que transmitem o sentido do tato.

3- A hipoderme

É a camada mais profunda da pele, a hipoderme é essencialmente constituída por células que armazenam gordura (adipócitos). Estas formam um isolamento térmico e protegem o corpo contra pressões e choques. Também constituem uma reserva de energia para o corpo.

As funções da pele

A pele é um órgão complexo que desempenha três papéis essenciais para o bom funcionamento do nosso corpo:

– Constitui uma barreira de protecção contra as agressões externas. Através de um sistema de defesa elaborado. É capaz de bloquear a maioria dos agentes indesejados que tentam entrar no corpo: produtos químicos, fungos, vírus, bactérias… A sua flexibilidade e resistência também lhe permitem proteger os órgãos internos contra choques. Por fim, a melanina contida na epiderme protege a pele dos raios UV.

– A pele também é o vector do sentido do tacto, através de vários receptores sensoriais que nos permitem sentir pressões cutâneas, vibrações, calor ou dor.

– A pele é essencial para manter uma temperatura interna constante: a dilatação e constrição dos vasos sanguíneos que a irrigam associada à produção de suor, ajudam a proteger o organismo de alterações externas de temperatura.